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조울증의 증상은 반복되지만 그 기간은 예측 불가능합니다. 조증과 우울증 기간 사이에는 감정이나 행동이 정상입니다. 때로는 조증 기간 후에 바로 우울증이 생기기도 합니다. 우울증이나 조증 가운데 한가지 주로 나타나서 감정의 변화가 거의 없는 경우도 있습니다. 때로는 조증 증상과 우울증 증상이 같이 나타나기도 합니다.

대표적인 증상

  1. 신체적인 행동분만 아니라 정신적인 활동 및 에너지가 증가합니다.
  2. 기분이 고조되고, 과도하게 낙관적이 되며 자신감이 가득합니다.
  3. 쉽게 짜증을 내며, 공격적인 행동을 보입니다.
  4. 피곤을 느끼지 않으며 수면욕구도 줄어듭니다.
  5. 과대사고에 빠져들고, 자존감이 고양됩니다.
  6. 말이 빨라지며 생각이 빠르게 돌아가는 느낌이 듭니다.
  7. 충동적이 되며, 판단력이 떨어지고, 주변 일에 쉽게 주의가 끌립니다.
  8. 음주운전, 과속, 정상적이지 않은 과도한 성관계 등 무책임한 행동을 합니다.
  9. 증상이 심한 경우, 환각을 경험하고 망상에 사로잡히게 됩니다.

원인

현재까지 연구된 바로는 생물학적 원인, 유전적 원인, 심리사회적 원인의 세 가지가 있는데, 이들 원인이 서로 복합적으로 작용하며 조울증이 생기게 됩니다. 생물학적 원인으로는 신경 전달 물질의 불균형과 관계가 있습니다. 이와 함께 사회 심리학적 원인으로 알려진 다양한 심리적인 스트레스 인자도 중요한 역할을 할 수 있습니다. 남성과 여성의 유병율은 같고 발명은 주요 우울 장애보다 1형 양극성 장애가 더 일찍 시작되는데, 아동기부터 50세, 드물게는 고령에도 일어날 수 있습니다.

치료

조울증의 치료에는 크게 약물치료정신치료로 나눌 수 있습니다. 조증과 우울증에 모두 작용하는 기분 안정제들을 활용하며, 부작용과 꾸준한 복용을 위해 지속적인 상담이 필요하고 이와 동반된 정신 치료도 필요합니다. 재발의 경험이 있는 경우 예방을 위하여 약물의 유지 치료를 받는 것이 좋습니다. 정신치료는 재발을 초래하고 증상을 악화시킬 수 있는 생활사건이나 스트레스 요인을 인식하게 도와주며, 병으로 인해 낮아진 자존심이나 대인관계의 문제, 직업상의 문제나 자살사고에 잘 대처할 수 있기 위해서는 전문의에 의한 지속적인 정신치료가 필요합니다.조울증은 대개 치료에 대한 반응이 좋으며 병의 경과 또한 양호한 편이나 재발이 잦은 질환이므로 이 질환에 대한 이해를 높이는 것이 환자나 가족에게 도움이 될 수 있습니다.