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조현병(정신분열병)은 뇌의 병입니다. 조현병이란 말, 행동, 감정, 인지 등 다양한 영역에서 복합적인 증상들이 나타나는 정신병적 상태입니다. 사고의 장애, 망상, 환각, 현실과의 괴리감, 기이한 행동 등의 증상을 갖는 상태를 일컫습니다. 이병은 진단할 수 있는 확실한 검사법은 없으며 전문가가 환자의 병력과 면밀한 관찰을 통해 세계보건기구에서 정한 엄격한 진단기준을 만족한다고 판단 될 때 진단 할 수 있습니다. 증상의 시작은 주로 10대 후반에서 20대 초반에 출발하여 유병률은 인구의 1%로 100명 중에 1명이 걸릴 수있는 비교적 흔한 질병이고 사회계층이나 교육수준에 관계없이 발생합니다.

조현병(정신분열병)의 원인

조현병의 원인에 대한 수많은 유전적, 신경해부학적, 생리적, 화학적, 생물학적 연구 및 사회심리학적 연구가 이루어졌음에도 불구하고 아직까지 정확한 원인을 밝혀지지 않았지만 뇌 기능의 장애때문에 뇌에서 신경세포들끼리 여러 가지 정보를 전달하기 위해 신경전달물질이라는 화학물질이 분비되는데 적절하지 않을 때 생깁니다.

원인
심리적 요인 초기 대인관계의 이상, 청소년기 자아 기능의 붕괴
생물학적 요인 도파민을 비롯한 여러 신경전달물질 간의 불균형
유전적 요인 유전병은 아님. 그러나 당뇨 고혈압의 질환 수준의 유전적 경향은 있음.

조현병(정신분열병)의 특징 및 증상

증상
망상 망상은 사실과는 다른 생각을 실제 사실이라고 믿는 것입니다. 이러한 잘못된 믿음은 일반인들이 동의할 수 없는 내용일 뿐만 아니라 어떤 논리적 대화나 설득, 과학적 근거제시에도 설득되지 않는 특징을 가지고 있습니다. ‘감시 당하고 있다.’, ‘날 해치려고 한다.’, ‘TV(라디오)에서 내 이야기를 한다.’, ‘밥에 독을 넣었다.’등 잘못된 생각을 굳게 믿고 논리적으로 설득해도 통하지 않습니다. 조현병에서 보편적으로 나타나는 망상으로는 피해망상, 관계망상, 과대망상, 조종망상, 신체망상 등이 있습니다.
환각 아무런 자극 없는 상황에서 감각을 느끼게 되는 것으로, 환청이 가장 많고 환시도 나타납니다. 특히 자기 비난하거나 명령하는 목소리를 듣는 일이 많습니다.
불안정한 감정변화 다른 정신질환과 마찬가지로 불안, 초조 등이 흔히 나타나며 특징적인 변화로는 감정을 잘 느끼지 못하는 상태가 되며, 상황에 부적합한 감정표현도 나타납니다.
사고장애 사고나 언어의 논리적 연관이나 연상이 안 되는 경우를 의미합니다. 조현병환자는 자기 자신의 논리와 법칙에 따라 행동합니다. 사고 과정이 논리적 연결을 잃거나 토막토막으로 단절되기도 하기 때문에 이들은 말을 계속하지만 상대방이 알아들을 수 있는 적절한 정보는 거의 전달하지 못하게 됩니다.

조현병(정신분열병)의 치료

정신분열병은 만성적인 경과를 밟고 재발을 잘 하는 병이므로 장기적인 치료가 필요합니다.

약물치료
약물치료는 가장 기본적인 치료입니다. 정신분열병은 신경전달 물질의 이상을 정상적으로 회복시켜주는 약물을 복용하는 것이 무엇보다 중요합니다. 최근에 많이 사용하고 있는 비전형 항정신병 약물은 예전에 비해 부작용이 현저히 적어 투약을 유지하면서도 일상생활을 하는데 어려움이 적은 편입니다.
정신치료
보통 정신분열병에서는 약해진 자아기능을 회복시켜주는 지지적 정신치료를 하는데 이를 통해서 질병을 보다 더 잘 이해하게 되고 본인이 가지고 있는 장점을 살려서 대인관계나 사회생활에 더 작 적응할 수 있도록 도움을 받게 됩니다.
재활치료
약물치료를 제대로 받는 경우에도 무기력, 무표정, 대인 관계회피 같은 증상들은 그다지 좋아지지 않을 수 있습니다. 이와같은 증상들은 병이 진행될수록 심해지기 때문에 정상적인 사회생활에 어려움을 가지게 됩니다. 사회기술훈련, 낮 병원, 주간재활, 작업재활, 각종 요법 등을 통하여 일상생활이 가능하도록 기능회복 및 사회복귀를 위해 약물치료와 더불어 재활치료가 필요합니다.
입원치료
증상으로 인해 자해, 자살 또는 타해의 위험성이 있거나 심한망상이나 환청을 보여 행동조절이 어려울 때는 반드시 정신과전문의와 상담 후 치료를 고려해보아야 합니다.