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우울증은 일명 “마음의 감기”라고 불리며 전체 성인의 10~20%가 경험할 수 있는 흔한 질환입니다. 누구나 우울할 때가 있고 일상생활에서의 실망, 가까운 친지의 죽음, 별거 등에서 우울함을 느끼는 것은 자연스러운 현상입니다. 그러나 병적인 우울증은 슬프거나 울적한 느낌이 기분상의 문제를 넘어서 신체와 생각의 여러부분에 까지 영향을 미쳐서 개인이나 사회생활에 여향을 주는 상태를 말합니다.

우울증의 원인

우울증의 원인은 매우 다양합니다. 여러 가지 심리적 요인과 충격이나 스트레스와 같은 사회 환경적 요인뿐만 아니라 신경계 또는 내분비계의 이상과 같은 생물학적인 요인들이 원인이 되어 발생할 수 있습니다.

원인
생물학적 요인 신경전달물질의 불균형으로 인해 우울증이 초래될 수 있습니다. 약물치료는 이러한 신경전달물질을 조절함으로써, 우울한 기분을 바꿔주게 됩니다.
유전적인 요인 우울증이 있는 부모나 형제, 친척이 있다면, 자신이 우울증에 걸릴 확률은 일반인에 비해 높아지게 됩니다. 그러나 병 자체가 유전되는 것은 아니므로 우울증환자 가족이 모두 우울증에 걸리는 것은 아닙니다.
생활사건과
환경적 스트레스요인
사랑하는 사람의 죽음, 이별, 외로움, 실직, 경제적인 걱정 등의 생활사건은 우울증을 일으키는 원인이 되기도 합니다.
신체질환 갑상선, 뇌졸중, 고혈압, 암, 당뇨병 등의 질환은 우울증의 직접적인 원인이 되기도 합니다. 이와는 반대로 우울증이 신체질환을 발생하게 하는 원인이 되기도 합니다.

우울증의 증상

  1. 우울한 기분, 반복적인 슬픈 생각, 걱정과 자책감
  2. 평소 즐겨하던 활동에 대한 흥미 저하
  3. 매사에 귀찮고 짜증스러움
  4. 미래에 대한 부정적인 생각이나 자신이 쓸모 없다는 생각
  5. 식욕 저하나 체중 감소가 나타납니다.
  6. 잠을 푹 못자거나 일찍 깨는 등의 수면장애
  7. 너무 많이 먹거나 입맛이 없는 등의 체중변화
  8. 집중력 및 기억력 감소
  9. 불안, 초조, 긴강, 안절부정
  10. 기억상실, 피로감, 건강에 대한 지나친 염려
  11. 두통, 위장장애, 만성적 통증, 구토, 변비, 현기증. 호흡곤란 등의 신체적 증상 호소

우울증의 치료

약물치료
항우울제의 효능을 느끼기까지 2~6주의 시간이 걸리고, 이는 떨어진 뇌 기능이 정상적으로 천천히 회복되는데 걸리는 시간이입니다. 그러니 약을 복용 후 곧 효과가 나타나지 않는다고 절대로 약을 끊어서는 안되며 떨어진 뇌의 기능을 정상적으로 유지하려면 적어도 6~12개월 꾸준히 약을 복용하 여야 하며 의사의 계획의 따라 약을 유지하고 반드시 의사와의 상담 후에 약물을 중단하여야 합니다. 임의적인 약물중단은 재발의 원인이 될 수 있습니다.
정신치료
약물치료와 함께 이루어지며 정신사회적 스트레스나 정신내적 갈등, 대인관계의 어려움이 존재하 거나 인격문제가 공존하는 경우에 사용합니다.
인지 행동치료
우울증 환자가 갖고 있는 자신, 환경, 미래에 대한 부정적인 생각을 변화 시키고, 긍정적인 생각 을 찾아 환자 스스로가 현재의 문제를 다루는 방법을 개발하도록 돕는 치료법입니다.

아동 · 청소년 우울증의 특징

소아 우울증은 아이들 스스로 자신의 힘든 점을 말로 잘 표현하지 못하기 때문에 문제 행동으로 나타나는 경우가 많습니다. 우울증의 양상은 슬픔, 불행감을 느끼고 화를 잘 내며 짜증스러워 합니다.

  1. 결정을 내리기 어려워 합니다.
  2. 집중력이 떨어지고, 안절부절하고, 성적이 떨어지게 됩니다.
  3. 말이 느리고 행동이 느려지며 말수가 적어집니다.
  4. 통증을 호소하고, 감정 표현이 줄고 피곤해 합니다.
  5. 늘 하던 일에 재미가 없고, 수면에 이상이 생겨 잠을 잘 못자거나 반복된 악몽을 꾸기도 합니다.

특히 청소년의 경우,
비행과 가출, 학교거부, 대인 기피, 자살사고나 자살 행동 등의 심각한 양상으로 나타나기도 합니다.
위와 같은 모든 증상들이 항상 나타나는 것은 아닙니다. 아이에 따라서 증상의 종류도 다르며 심한 정도도 개인에 따라 다릅니다.

노인 우울증의 특징

  1. 심각한 우울감, 기분저하
  2. 기운이 없고 매사가 귀찮고 의욕이 없음
  3. 걱정, 불안, 초조, 안절부절, 예민
  4. 수면장애, 식욕변화
  5. 자살사고

노년기 우울증 이렇게 대처하세요!

대처방법
1. 우울증 이렇게 대처하세요 2. 노년기 우울증을 이겨내는 방법
  • 우울증은 자신이 약해서 생긴 병이 아니다.
  • 전문적인 도움을 받는다.
  • 치료시작 후 갑자기 좋아질 것으로 기대하지 않는다.
  • 중대한 의사 결정은 병이 나은 후로 연기한다.
  • 다른 사람들과 함께 지내도록 노력한다.
  • 말없이 참지 않는다.
  • 스트레스를 줄이는 노력을 한다.
  • 사회적으로 고립되지 않도록 한다.
  • 자신의 기분을 좋게 하는 활동에 참가한다.
  • 치료약 복용을 두려워하지 말아야 한다
  • 과거를 생각해서 죄책감을 느끼거나 후회하지 않는다.

우울증 예방 방법

  1. 작은 일에 지나치게 얽매이지 마십시오.
  2. 과거에 지나치게 집착하지 마십시오.
  3. 스트레스를 받을 때는 원인을 파악하고 자신의 반응을 분석하십시오.
  4. 자신감을 갖고 긍정적으로 생각하십시오.
  5. 다른 사람과 함께 지내고 대화를 하도록 노력하십시오.
  6. 지속적으로 운동을 하십시오.
  7. 치료에 대해서 너무 조급하게 생각하지 마십시오.

가족과 친구들이 도움을 줄 수 있는 것

  • 우울증 환자를 도와주는 가장 중요한 것은 정확한 진단과 치료를 받게 하는 것입니다.
  • 환자의 입장에서 서서 이야기를 잘 들어주고 감정을 깊이 이해하도록 노력하십시오.
  • 적극적으로 대화에 참여시키고 주의깊게 이야기를 경청해야 합니다.
  • 우울한 사람을 일부러 그런다거나 게으르다고 비난하지 마십시오
  • 혹시 자살에 대한 생각을 이야기하면 반드시 주치의에게 알려 주십시오.
  • 갑자기 태도를 바꿀 것을 기재하지 마십시오. 기분이 좋아지기 위새서는 시간이 필요합니다.
  • 여유로운 마음을 가지고 환자를 격려하고 도와주면 분명히 좋아질 것입니다.